Arxius

Archive for 10/07/2011

Google+

10/07/2011 1 comentari

Ara fa uns dies vaig parlar breument sobre el llançament del nou servei Google+. Tal com vaig prometre, i després de provar-lo durant un parell de setmanes, penso que ja estic en condicions de donar unes primeres impressions.

En primer lloc haig de dir que mai m’ha agradat catalogar-me com a fan-boy de cap corporació, però últimament Google s’està guanyant molts punts per passar a convertir-se en ídol sota adoració incondicional per al que a la meva opinió respecte, i no només per la qualitat dels serveis que ofereix, sinó per la filosofia amb què ho fa. I és que darrera aquell inicial cercador, avui podem trobar grans ítems com Google Earth, Android, Chrome, Youtube, Bloguer, Google Docs, i a partir d’ara, suposo que a aquesta llista també podrem afegir-hi Google+.

És sabut per la majoria d’internautes mínimament documentats que des de fa un temps la xarxa és un camp de batalla on els dos grans titans (Google i Facebook) es disputen un dels tresors més preuats del moment : les xarxes socials. Parlo de xarxa social per definir-ho d’alguna manera, ja que a diferència dels altres amb un enfocament més especialitzat (com twitter), el que s’ofereix en aquest cas traspassa la línia del concepte de xarxa social, per englobar un conjunt de serveis de tot tipus que convergeixen en el denominador comú d’interconnectar les persones i les seves dades a través de la xarxa.

 

Desprès de les primeres proves i indagacions sobre el servei, crec que google ha fet la feina molt ben feta. A diferència de Wave i Buzz (que no dic que siguin dolents), Google + s’ha orientat a donar exactament allò que els usuaris reclamen : un servei que funcioni de la mateixa manera que Facebook (perdre temps a adquirir nous conceptes sempre és incòmode per la majoria), senzill d’utilitzar, elegant, intuïtiu, i a ser possible, que funcioni millor. En aquest aspecte, l’han encertat segur, ja que Google + és un servei totalment idèntic a Facebook (amb alguns matisos), però amb petits detalls afegits que milloren l’experiència d’usuari i aporten un valor afegit. En definitiva, si saps utilitzar Facebook, no et costarà ni 10 minuts aprendre a utilitzar Google+.

El servei es basa en una xarxa d’usuaris enllaçats mitjançant les seves amistats o coneguts, a través de la qual es pot publicar informació amb la finalitat de compartir-la de forma oberta (o fins al grau de privacitat que es desitgi), comunicar-se, crear debat, i en definitiva mantenir una estructura social (el concepte bàsic de xarxa social 2.0). Com a element afegit, destacar que l’eina s’integra perfectament amb totes les demés serveis que google té a disposició (mail, latitude, maps, calendar), cosa que suma un gran potencial, i es converteix en un element que pot donar una raó de pes per almenys donar-li una oportunitat.

Algun dels detalls diferenciadors que m’ha agradat molt és el concepte dels cercles de contactes. Tot i que amb facebook també es poden crear grups d’amistats (tals com llistes de correus als mails), google+ des d’un inici t’invita a utilitzar els cercles (tal com anomenen els grups de contactes) per ordenar de forma senzilla i còmode tots els teus contactes. Val a dir que l’interface d’aquesta eina és excel·lent; fàcil, clara, entenedora i a més implementada sota unes elegants animacions html5 que fan que utilitzar-la sigui senzill, ràpid i inclús divertit, lluny del faixugós i avorrit procediment en que sol convertir-se aquest tipus de tasques (si t’agrada ordenar agendes i calendaris, o treballes a hisenda, o molt possiblement tinguis un seriós problema sobre la definició del concepte “divertit”). Aquest aspecte crec que té un pes bastant rellevant, ja que mantenir segons quin nombre de contactes pot convertir-se en un veritable repte (he vist coses realment exagerades), i un dels elements més importants a l’hora de compartir informació, és tenir molt clar amb qui ho fas. A això li podem sumar una gran maniobrabilitat amb tot el tema de permisos, una bona gestió de la privacitat, i el que per mi sol ser un dels grans pilars de la filosofia de google : les dades són de l’usuari, és a dir, si te les vols endur, te les oferim sense cap mena d’impediment. En aquest aspecte, facebook no pot fanfarronejar de poder-s’hi medir per igual, doncs el seu servei és un pou sense fons on tot el que hi fiques no sabràs mai si ho podràs recuperar, o de quina manera s’utilitzarà per part de tercers.

Per altre banda, sobre les eines de edició del perfil personal, val a dir que no hi ha grans novetats (poques coses es poden reinventar aquí). El que sí que m’agradaria destacar és la gestió de les fotografies, un altre dels elements claus de les xarxes socials. És de carrer que una de les activitats més útils (i en les que més temps inverteixen els usuaris) d’aquestes xarxes és la compartició de fotos, amb un immens ventall d’opcions per ampliar les possibilitats, tals com l’etiquetatge o els comentaris, i el sempre element morbós afegit de xafardejar les fotos d’altres persones. Google+ no s’ha quedat curt en aquest aspecte. Ofereix un sistema d’àlbums de fotos, on es pot etiquetar, comentar, compartir i visualitzar de forma còmode i senzilla. De fet, tot i que facebook ha invertit molt en aquesta eina, penso que google ho ha superat, implementant el mateix concepte, però aportant (com sempre) un conjunt de detalls que sempre faciliten més les coses, tals com el drag & drop des del pc per pujar els arxius (o deu, gràcies per escoltar les meves pregàries), l’autorreconeixament de cares per recomanar etiquetatges d’usuaris, les múltiples eines d’edició i retoc d’imatges online, i altres com el instant upload, amb el que directament es poden guardar les fotos que fas amb el telèfon a la teva compte d’usuari per publicar-les posteriorment (si vols, es clar). Així doncs, puc corroborar que la gestió de fotografies està en la excel·lent línia de qualitat dels productes de google. Per el que fa a altres elements que es poden compartir, evidentment s’integren també els vídeos i enllaços, i la ubicació personal, un nou element que penso que pot donar molt de joc en el futur de la geolocalització, i que tot i no ser actualment molt popular, penso que cada dia anirà guanyant més terreny. Destacar també la possibilitat de reeditar les entrades ja publicades (a facebook no es pot, només es permet eliminar-les), de manera que es fa molt més fàcil i dinàmica la compartició de continguts.

En quant a l’equivalència dels “like” de facebook, com era d’esperar, google+ integra els ja coneguts “+1”, concepte que amplia la possibilitat dels likes de facebook a tots els elements de la xarxa. Cal posar especial atenció en aquest element, doncs sol ser una forma de compartir informació a vegades poc intuïtiva, i que amaga un potencial espectacular al seu darrera. Mai un gest tant simple havia dit tant (almenys a la xarxa) : et marco la publicació amb un “like” o un “+1” és una forma fàcil de comunicar que no hi tens res a dir, però que ho has vist, vols que se sàpiga que ho has vist, i secundes amb una possible intencionalitat el missatge. És increïble veure com evolucionen les formes de comunicació de la societat.

Per el que respecte a l’aplicació per android, tot i ser senzilla i poc espectacular, ja m’agrada més que la de facebook. És més fàcil d’utilitzar, i em dona una seguretat superior. A més, també cal destacar l’eina Huddle (llàstima que només estigui disponible en la versió mòbil), un client de xat amb el que s’ofereix una integració total amb google talk i la versió html de google+ (que en definitiva, són una mateixa cosa). En això, tot i que google ja tenia elements sobre la taula, cal dir que ha llançat un sistema de comunicació per xat d’alta gamma, totalment a l’altura de competir amb el famós whats app, i amb elements que per alguns avui dia poden semblar inclús de luxe, com el vídeo xat i trucada de veu, cosa que facebook fins fa 1 setmana, i a tota presa, no tenia.

Com a nota negativa, el principal element que he trobat en falta ha estat la api per desenvolupar aplicacions externes, element clau perquè la cosa funcioni, tot i que no cal patir perquè com molt bé han anunciat, la tenen casi llesta al forn. Veien el producte funcionant tant bé, a vegades un s’oblida que està utilitzant una beta, però no està de menys pressionar i reclamar coses tant importants com aquesta. Alguns altres detalls senzills que també he trobat a faltar, són per exemple, un enllaç directe al perfil dels altres usuaris per enviar-li un e-mail directament, o publicar alguna cosa al seu perfil (les publicacions cal fer-les sempre des del tauler d’activitats). Imagino que google, com sempre ha fet, anirà polint aquests aspectes funcionals amb el temps. Jo com a usuari però, ja he complert el meu deure i els hi he reportat totes aquestes cosetes que he anat veient (a més d’algun altre bug).

En resum, i com a conclusió, el servei és excel·lent i tècnicament superior al seu principal competidor, facebook. Té tot i més del que em dona facebook, un disseny elegant, un interface totalment adequat, i funciona més que correctament. Ara bé, tal com hem après del passat, la qualitat d’un producte no assegura el seu èxit, i menys quant ens referim a aquest tipus de serveis, ja que el que veritablement busca la gent, més enllà de l’ús, és la comunitat d’usuaris, i si google+ no aconsegueix absorbir el suficient volum de persones, pot acabar-se convertint en un fracàs (cosa que valentament dubto). Caldrà veure doncs si aconsegueix crear el factor “fenomen mediàtic” com van fer altres en el seu dia. En la meva opinió, i vistes les primeres reaccions dels meus companys, crec que la cosa va per bon camí.

Per últim us deixo alguns enllaços on trobar informació més detallada sobre el seu funcionament :

http://cu4tro4.com/2011/07/googleplus-vs-facebook/lang/es/

http://oscuento.wordpress.com/2011/07/02/el-proyecto-google-compartir-en-internet-como-en-la-vida-real/

Categories:Internet
Enfilant el camí

Visualitzant el present per construir el futur

El Noguer

Visualitzant el present per construir el futur

Visualitzant el present per construir el futur